richardengelfriet.nl

Home » Posts tagged 'ondernemerschap'

Tagarchief: ondernemerschap

Weg met die algemene voorwaarden!

Vraag aan ondernemers waar ze zich aan storen, en je krijgt altijd een verhaal over overbodige regels en bureaucratie van de overheid. Maar diezelfde ondernemers maken zich daar vervolgens zelf ook schuldig aan door zelf dikke documenten vol bepalingen en beperkingen op te stellen. Ze noemen dat ‘Algemene Voorwaarden’. Ondernemer Richard Engelfriet windt zich er graag over op. Hij werkt al 12 jaar zonder algemene voorwaarden en daagt u graag uit hetzelfde te doen!

Dit is een column over algemene voorwaarden. Ik richt mij hierbij op ondernemers die een persoonlijke band hebben met hun opdrachtgevers. Ik snap dat ondernemers met anonieme klanten (denk aan grote bedrijven als de NS of Vodafone) onmogelijk een persoonlijke relatie kunnen opbouwen met al hun klanten. En dan begrijp ik dat je regeltjes maakt om de klant duidelijk te maken wat er wel en niet mag. Maar het gros van de ondernemers hebben gewoon een persoonlijke band met hun klant: zij komen bij hun klant op de koffie, stellen een offerte op en bieden de mogelijkheid tot maatwerk. En op deze laatste categorie ondernemers richt ik mij vandaag: als u persoonlijk contact heeft met uw klant, stop dan onmiddellijk met algemene voorwaarden.

Algemene voorwaarden zijn in strijd met uw eigen beloften
Ik moet er altijd zo om lachen: ondernemers die hun website vullen met prachtige woorden over klantvriendelijkheid, meedenken en maatwerk: ‘Bij ons staat u centraal’. En vervolgens lezen we in de kleine lettertjes van de algemene voorwaarden dat de klant vrijwel geen rechten heeft, dat de leverancier zich allerlei voorbehouden maakt en zich bij voorbaat indekt tegen allerhande onheil. Is dat nou klantgericht? Wat denkt u bijvoorbeeld van een sprekersbureau dat stelt dat de klant bij annulering korter dan 6 weken van te voren gewoon de volledige vergoeding moet betalen, terwijl het bureau zelf stelt dat indien een spreker een televisie-optreden aangeboden krijgt, deze dat direct en zonder consequenties mag aanvaarden en de opdracht kan annuleren? Wat heeft dat te maken met klantvriendelijkheid?

Algemene voorwaarden: u kunt toch ook gewoon het gesprek aangaan?
Organisaties die standaard algemene voorwaarden hanteren, hebben een diepgegrond gebrek aan respect voor hun eigen klanten. Waarom bent u toch zo gemakzuchtig met uw algemene voorwaarden? Waarom durft u niet gewoon het gesprek aan te gaan met uw klant? Want uiteraard is het goed dat u van te voren helderheid wilt over allerlei zaken, maar dat kan toch juist prima in een goed gesprek met uw opdrachtgever? U kunt op deze manier laten zien dat u uw klant serieus neemt, en samen met uw klant oplossingen bedenkt bij mogelijke problemen. Die werkwijze hanteert u toch ook altijd als het gaat om de inhoud van het werk en de prijs? Waarom dan niet over de voorwaarden?

Algemene voorwaarden: zelfs als u ze heeft, hebt u er tegenwoordig weinig aan
Mocht u toch graag uw algemene voorwaarden willen behouden, dan heb ik slecht nieuws voor u: in vrijwel alle algemene voorwaarden staat tegenwoordig een clausule die de algemene voorwaarden van de andere partij automatisch ongeldig verklaren. En ik ben geen jurist, maar als zowel koper als verkoper stellen dat de algemene voorwaarden van de ander ongeldig zijn, wiens algemene voorwaarden gelden dan? Voor u het weet bent u in een juridische strijd verwikkeld en daar schiet niemand wat mee op (behalve uw advocatenkantoor uiteraard). Voorkom dit soort geneuzel daarom door gewoon samen heldere afspraken te maken. Een kop koffie is nog altijd een stuk goedkoper dan een advocaat!

Algemene voorwaarden zijn zo 2011
Ondernemers die hun klanten serieus nemen, hebben geen algemene voorwaarden. En als u vindt dat we overbodige regels moeten wegnemen, begin dan vandaag eens met uw eigen algemene voorwaarden. En als u toch bezig bent, haal dan ook gelijk die onzinnige disclaimers onderaan uw emailadres weg!

Richard Engelfriet is sinds 2001 ondernemer en heeft geen algemene voorwaarden. Hij is zeer benieuwd naar uw mening, en uiteraard ook de meest opmerkelijke bepalingen uit algemene voorwaarden van andere bedrijven. Deel ze via dit blog of via twitter #wegmetav!

Ps. Niet overtuigd? Toch liever wel algemene voorwaarden? Sluit dan wel het Weens Koopverdrag uit. Geen idee uiteraard wat dat is, maar gelukkig hebben de communicatieadviseurs van ‘In the Picture’ het in artikel 21.1 van hun Algemene Voorwaarden uitgesloten. Ben wel benieuwd hoe ze omgaan met klanten die zich willen beroepen op het Berlijner Koopverdrag. En nog een handige tip om uw klanten wat extra geld uit de zak te kloppen: de sprekersbemiddelaars van Speakers Academy stellen in bepaling 8.4 uit hun Algemene Voorwaarden (die vanwege de absurd kleine lettertjes alleen al irritant zijn om te lezen) dat als u meer toeschouwers bij uw bijeenkomst heeft dan afgesproken, zij automatisch ‘nadere voorwaarden mogen stellen’. Oftewel: een dikkere rekening mogen sturen. Kent u nog ergere bepalingen? Laat het me weten!

Ps2. Heeft u anonieme klanten en daarom algemene voorwaarden nodig? Stel ze dan tenminste op in normale mensentaal die uw klanten begrijpen. Laat u bijvoorbeeld eens inspireren tot de verbluffend leesbare Algemene voorwaarden van de verhuurders van WayToStay. Wie kent er nog meer voorbeelden van leesbare algemene voorwaarden?

Zo belangrijk is uw onderscheidend vermogen helemaal niet!

Ondernemers houden elkaar graag voor dat het heel belangrijk is dat u onderscheidend bent. Waarin verschilt uw business van die van anderen? Wat doet u dat anderen niet doen? U komt deze boodschap tegen tijdens seminars en netwerkbijeenkomsten, in boeken over ondernemerschap en op talloze websites met tips. Maar is uw onderscheidend vermogen nou echt zo belangrijk? En moet u dat dan ook nog aan uw klanten vertellen? Ondernemer Richard Engelfriet vindt van niet en bespaart u ook graag de moeite.

Onlangs had ik een netwerkgesprek met een startende coach. De dame in kwestie had al een aardige orderportefeuille en kreeg goede feedback op haar werk. Binnenkort moest ze naar een netwerkbijeenkomst waarin ze zichzelf moest presenteren. En ze had al te horen gekregen dat de andere netwerkleden vonden dat ze haar onderscheidend vermogen duidelijk moest maken: ‘Er zijn al zoveel coaches, waarin onderscheid jij jezelf?’.

De dame in kwestie was er flink mee aan het worstelen: ‘Ja, ik ben heel resultaatgericht, maar dat roept iedereen. En ik ben ook toegankelijk en professioneel. Zou mijn humor misschien iets zijn?’. Ik vroeg haar of de zaken goed gingen: ‘Oh ja, absoluut. Ik had nooit gedacht dat ik zo snel aan werk zou komen’. En toen ik vroeg hoe ze aan haar werk kwam, zei ze: ‘Via mijn netwerk’. In de hoop dat het kwartje nu zou vallen drong ik nog een keer aan: ‘En waarom beveelt jouw netwerk jou aan?’. Ze hoefde er niet lang over na te denken: ‘Omdat ze tevreden zijn over mijn werk’.

Waar ondernemerschap echt om draait
U kunt voortaan iedere dag in een geel konijnenpak gaan lopen, in plaats van visitekaartjes beukenootjes uitdelen en uw klanten in het Swahili te woord staan. Ik kan u verzekeren: u bent dan behoorlijk onderscheidend bezig. Of het u veel werk gaat opleveren, betwijfel ik.

Ondernemerschap draait namelijk niet om uw onderscheidende vermogen. Die coach waar ik mee sprak heeft zeker nog 500 concurrenten die ongetwijfeld ook allemaal goed kunnen coachen. Waar het om draait, is dat zij haar werk goed doet. Dus geen mooie praatjes hoe goed je je werk doet, maar gewoon echt goed werk leveren. En door haar werk goed te doen, heeft ze een netwerk opgebouwd dat haar kent en vertrouwt. En dan willen mensen je graag aanbevelen en krijg je ‘zomaar’ werk op je bordje. Daar hoef je helemaal niet onderscheidend voor te zijn, daar moet je vooral goed voor zijn!

Anders dan wat al die adviseurs u willen doen geloven, zoeken klanten helemaal niet naar onderscheidend vermogen. Klanten zoeken simpelweg naar zekerheid. Ze willen dat u een probleem oplost. Dat u waarmaakt wat u belooft. Met andere woorden: u moet er als ondernemer voor zorgen dat uw klant blij is dat hij met u in zee is gegaan. Ga maar na: wie tevreden is met zijn aannemer, zal bij de volgende klus gewoon dezelfde aannemer vragen. Die ken je immers, en daar vertrouw je je huis graag aan toe. En die beveel je graag aan bij anderen.

Schoonhouden met visie? Praat toch normaal!
Niet alleen kleine ondernemers denken onterecht dat het hebben van onderscheidend vermogen belangrijk is. Ook bij grotere bedrijven is dit bizarre fenomeen toegeslagen. Zo zag ik onlangs een auto van schoonmaakbedrijf VLS. Achterop de auto lees ik ‘Schoonhouden met visie!’. Pardon? Schoonhouden met visie? Krijg je dan een schoonmaker die speeches van Martin Luther King gaat voordragen tijdens het stofzuigen? Of betekent dit dat ik in plaats van een schoonmaker een ‘Waste Disposal Maintanance Manager’ over de vloer krijg? Ik wil het niet eens weten. Zeker in de schoonmaakbranche zouden ze toch moeten weten dat je niet zoveel moet lullen, maar gewoon moet…ehh…poetsen. Flauwe woordgrap, Engelfriet

En het kan nog erger: de elektrotechnici van Van Loon installeren tegenwoordig geen bedradingen meer, maar leveren visie (ga maar kijken op hun website, het staat er echt!). Mocht u nog eens een boom willen opzetten over de hedendaagse postmoderne visie op bedrading, dan kan ik u de firma Van Loon uiteraard van harte aanbevelen. Mocht u gewoon bedrading nodig hebben, zoekt u dan nog even verder.

Als een beest aan de slag!
Gelukkig kan het ook anders. Onlangs sprak ik Sanne van Deelen. Ze vertelde dat ze net voor zichzelf was begonnen als communicatie-adviseur. Ik wenste haar veel succes en zei dat ik haar op mijn vizier zou houden. Een maand later kreeg ik een opgewekt mailtje: de eerste opdrachten waren binnen! Ik was natuurlijk aangenaam verrast door haar succes en vroeg of ze nog tips had voor andere starters. Ik kreeg een verbaasd mailtje terug: ‘Tips? Gewoon als een beest op zoek naar werk!’

Kijk, dat is nou ondernemerschap. Geen geklets over onderscheidend vermogen of ingewikkelde verhalen over visie. Ondernemerschap is zo moeilijk niet. Sla al die onzinnige seminars waar u uw onderscheidende vermogen moet aantonen gewoon over en besteed die tijd aan het nog beter kunnen helpen van uw klanten. Ik wens u daarbij veel succes!

Durft de KvK zelf ondernemer te worden?

Het bestaansrecht van de Kamer van Koophandel (KvK) staat onder druk. Steeds meer ondernemers vragen zich af waarom ze ieder jaar verplicht een jaarlijkse bijdrage moeten betalen. De huidige KvK heeft daar nog onvoldoende antwoord op, vindt ondernemer Richard Engelfriet. Hij bepleit dat de KvK, die zelf ondernemerschap hoog in het vaandel zegt te hebben, zichzelf als een echte ondernemer moet gaan gedragen.

Uit de praktijk
Tien jaar geleden droomde ik van een carriere als communicatietrainer. En dus ging ik op een mooie lentedag in 2000 naar de Kamer van Koophandel voor mijn inschrijving. Maar in plaats van een KvK-nummer kreeg ik een laconieke reactie van de baliemedewerker: ‘Ach nee, daar hoef je je niet voor in te schrijven. Wat jij wil, dat noemen we hier een zelfstandig beroepsuitoefenaar. Ga gewoon lekker beginnen, daar heb je geen inschrijving bij ons voor nodig’. En zo begon ik zonder inschrijving mijn carriere als ondernemer. En dat beviel eigenlijk prima. Ik kreeg steeds meer opdrachten, mijn ondernemersnetwerk groeide als kool en na enige tijd kon ik me zelfs de luxe permitteren opdrachten af te slaan.

En toen kwam er een kleine twee jaar geleden een brief van de Kamer van Koophandel. ‘Uit de gegevens van de Belastingdienst blijkt dat u ondernemer bent. Sinds 2008 bent u verplicht zich daarvoor in te schrijven in ons handelsregister.’ En of ik bijgaande acceptgiro even wilde overmaken, en mocht ik dat niet van plan zijn, dan beging ik een ‘economisch delict’.

Afijn, u begrijpt het al, ik schreef me na 8 jaar ondernemerschap in en kreeg keurig mijn eigen KvK-nummer thuis. En al snel volgde er meer post: of ik interesse had in nieuw kantoormeubilair. En een koffie-automaat. En natuurlijk kon ik mijn ‘document workflow’ optimaliseren met de nieuwste XEROX ZL-50. Ik bleek betaald te hebben voor een waanzinnige hoeveelheid reclame. De KvK verdient dubbel aan mij: eerst betaal ik voor mijn inschrijving, en vervolgens betalen gretige verkopers voor mijn persoonsgegevens ook weer aan de KvK.

Maar het is toch wel fijn, zo’n KvK-nummer?
Veel ondernemers denken dat een KvK-nummer iets toevoegt aan hun bedrijf. Dat een KvK-nummer vertrouwen wekt bij hun klanten. Onzin natuurlijk. Willem Holleeder had wel 5 KvK-nummers, en als u vanmiddag nog binnenloopt bij de Kamer in uw regio, loopt u binnen tien minuten met het KvK-nummer van uw zojuist bedachte bedrijf weer naar buiten. Zo’n nummer is een louter administratief gegeven.

Daar komt nog bij dat voor ZZP’ers (Zelfstandigen Zonder Personeel), de snelst groeiende groep ondernemers in Nederland, al helemaal niks hebben aan een KvK-nummer. Voor hen is het allerbelangrijkste papiertje de zogenaamde VAR: de Verklaring Arbeidsrelatie. Met dat papiertje kun je je klanten laten zien dat je echt ondernemer bent, en dat klanten geen risico lopen dat ze achteraf bijvoorbeeld sociale premie voor je moeten betalen, of dat er eigenlijk sprake is van een verkapte arbeidsverhouding. Saillant detail: de VAR regel je via de Belastingdienst. Gratis en zonder inmenging van de KvK.

Ondernemen is waarde toevoegen
Voor mij als ZZP’er met tien jaar werkervaring heeft de Kamer van Koophandel geen enkele meerwaarde. Het kost me ieder jaar geld en ik krijg als tegenprestatie ongevraagd reclame in de bus. Wat mij boven alles stoort, is dat de KvK zich profileert als organisatie die het ondernemerschap wil stimuleren in Nederland, maar zelf geen enkel ondernemerschap toont. Ik moet als ondernemer iedere dag mijn toegevoegde waarde bewijzen aan mijn klanten. Ik heb geen klanten die ik wettelijk kan verplichten om mij in te huren. En waarom zou dat voor de Kamer wel gelden? Put your money where your mouth is, beste KvK! Schaf per direct die verplichte bijdrage af, en bied je diensten aan aan ondernemers. Ga je meerwaarde bewijzen aan ondernemers en behandel ondernemers als klanten die een keuze hebben om wel of niet met de Kamer in zee te gaan. En als je dan genoeg geld binnenhaalt, kun je met recht zeggen dat je iets toevoegt voor ondernemers. En doe je dat niet, dat hebben we weer een mooie bezuinigingsmaatregel gevonden in crisistijd. Aan de slag, KvK!